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Au Cameroun, des évêques prient pour le président Paul Biya

Au Cameroun, des évêques prient pour le président Paul BiyaTags:Cameroun Le président camerounais Paul Biya / PIUS UTOMI EKPEI / AFP 16 mai 2018 no comment

Au Cameroun, les élites du parti au pouvoir, originaires du département de la Lékié, dans la région du Centre, ont invité trois évêques à une messe d’action de grâce à l’intention du président de la République, Paul Biya.

Cet événement intervient alors que depuis quelques mois, les relations étaient assez tendues entre le parti au pouvoir et une partie de l’épiscopat camerounais.

Samedi 12 mai, l’Église paroissiale Saint-Tobie de Monatele, chef-lieu du département de la Lékié, dans le diocèse d’Obala (Centre), a accueilli une messe demandée par les élites de la localité à l’intention du chef de l’État camerounais Paul Biya.

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Les élites ont ainsi prié « pour le président de la République, afin que le Seigneur l’éclaire, pour qu’il soit notre candidat à la prochaine élection présidentielle qui doit se tenir en octobre prochain au Cameroun ».

Trois évêques conviés

Trois évêques et une dizaine de prêtres ont été conviés à cette messe. Il s’agit de Mgr Sosthène Bayemi, l’évêque d’Obala (Centre), de Mgr Damase Zinga Atangana, évêque du diocèse de Kribi (Sud), et de Mgr Adalbert Ndzana, évêque émérite de Mbalmayo, à 50 kilomètres de la capitale camerounaise.

L’homélie a été dite par Mgr Zinga qui a insisté sur la nécessité de prier pour les élites « afin qu’elles travaillent chaque jour pour le développement du Cameroun ».

Mgr Bayemi a renchéri : « Nous devons prier pour les institutions de notre pays le Cameroun, et pour celui qui les incarne en premier, à savoir le président de la République Paul Biya. Il a besoin de la sagesse qui vient de Dieu pour gouverner notre pays ».

Tensions

Ces derniers mois, pourtant, des tensions ont été enregistrées entre le pouvoir camerounais et certains membres de l’épiscopat. Le message de la Conférence des évêques camerounais à l’issue de leur 43e Assemblé plénière a été peu apprécié par le pouvoir.

Dans ce message, l’Église avait longuement exhorté les pouvoirs publics à privilégier le dialogue dans la crise anglophone, ce qui a agacé des proches du pouvoir. « Les évêques doivent commencer par condamner ceux qui prônent la division du Cameroun et qui prennent les armes contre leur pays, avait réagi un proche de Paul Biya, interrogé par la Croix Africa. Sinon, ils seront considérés comme des complices des sécessionnistes et, certainement à l’avenir, traités comme tels. »

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Un événement avait augmenté les tensions entre le pouvoir et une partie de l’épiscopat camerounais. Pour la fête de Pâques, Mgr Jean Mbarga, archevêque de Yaoundé, avait rencontré en prison, d’anciens dignitaires du régime du président Paul Biya, incarcérés pour des motifs liés aux détournements des fonds publics et à la corruption.

Mgr Samuel Kleda, archevêque de Douala et président de la conférence épiscopale, était allé plus loin en décembre 2017 en demandant au président Paul Biya de ne pas se présenter aux élections de 2018.

Jean-François Channon Denwo, à Yaoundé

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